Sociedade

Covid-19: Pandemia ameaça vacinação de dezenas de milhões contra sarampo e outras doenças

A pandemia da covid-19 está a ameaçar a vida de dezenas de milhões de crianças, por causa da interrupção de campanhas de vacinação contra doenças como a poliomielite ou o sarampo, alertaram, ontem várias organizações internacionais.

De acordo com a Organização Mundial da Saúde (OMS) e o Unicef, entre outras, a vacinação de rotina está perturbada em 68 países, o que poderá afectar cerca de 80 milhões de crianças com menos de um ano.

Desde Março que o funcionamento dos serviços de vacinação foi interrompido a uma escala inédita desde que se generalizaram os programas de vacinação em todo o mundo, na década de 1970.

As organizações olharam para os dados de 129 países e concluíram que, em 53 por cento dos casos, verificaram-se perturbações moderadas a severas, chegando mesmo à suspensão total da vacinação durante os meses de Março e Abril, coincidindo com a expansão mundial do novo coronavírus.

Muitas razões levam a que as crianças não estejam a ser vacinadas, desde a relutância dos pais com receio de sair de casa por medo de contágio ou confinados por causa da pandemia à falta de profissionais de saúde nos serviços, por causa das restrições às viagens, por estarem destacados para outros serviços ou falta de equipamentos de protecção individual.

Outro factor que perturba a vacinação é o atraso nas entregas de vacinas, cujo transporte está sujeito a perturbações por causa de medidas de restrição de movimentos e ao transporte aéreo.

Por causa disso, a Agência das Nações Unidas para a Infância, o Unicef, está a apelar a governos e empresas de aviação para cederem espaço a um preço razoável nos aviões para levar vacinas aos sítios onde são mais precisas.

“A perturbação dos programas de vacinação provocada pela pandemia da Covid-19 ameaça desfazer décadas de progresso contra doenças evitáveis como o sarampo”, afirmou o director-geral da OMS, Tedros Ghebreyesus, que, em fins de Março, recomendou a suspensão temporária da vacinação para evitar concentrações de pessoas que potenciassem o contágio com a Covid-19.

As maiores perturbações ocorreram na vacinação contra a poliomielite, suspensa em 38 países, e o sarampo, suspensa em 27. Pelo menos 24 milhões de pessoas em 21 países apoiados pela organização Gavi (Vaccine Alliance) estão a perder vacinas contra a poliomielite, sarampo, febre tifóide, febre amarela, cólera, rotavírus, HPV, meningite e rubéola.

O inquérito internacional ao estado da vacinação no mundo foi feito por 800 especialistas em 107 países, com dados comunicados até à OMS a 15 de Maio.

No dia 4 de Junho, o Governo do Reino Unido vai organizar a Cimeira Mundial da Vacinação, em que se pretende recolher pelo menos 7,4 mil milhões de dólares para a Gavi, a aplicar para vacinar 300 milhões de crianças em 68 países de baixos rendimentos, para o período 2021-2025.